ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ

Ενας αθλητής στίβου γυμνάζεται σκληρά 8-9 μήνες για απολαύσει -αν όλα πάνε καλά- μόλις δύο με τρεις μήνες γεμάτους νέκταρ, την ηδονή του αγωνίζεσθαι στον ελαστικό τάπητα, στο στρώμα, στο σκάμμα, στη βαλβίδα, στην άσφαλτο.

Σε αυτό το εννιάμηνο της αναμονής κυοφορεί η ελπίδα για το ρεκόρ, το μετάλλιο, τη συγκίνηση, τον συναγωνισμό. Για αρκετούς αθλητές αυτή η γλυκιά προσμονή «σπάει» με ένα πέρασμα από τις διοργανώσεις σε σάλα.

Ο κλειστός στίβος προσφέρεται για σπρίντερ, αθλητές ημι-αντοχής, σφαιροβόλους και άλτες. Οι λιγοστοί αγώνες της χειμερινής περιόδου είναι διαθέσιμοι για όλους, αλλά όσοι προέρχονται από ζεστά κλίματα ή ζουν στην άλλη πλευρά του ημισφαιρίου, δεν φαίνονται να συγκινούνται ιδιαίτερα. Ως εκ τούτου προκάλεσε μεγάλη έκπληξη η συμμετοχή της Ελέιν Τόμπσον στο πρόσφατο μίτινγκ IAAF World Tour του Μπέρμιγχαμ.

Elaine Thompson
RIO DE JANEIRO,# ATHLETICS. Women’s 100m Final. Elaine Thompson capture women’s 100m gold for Jamaica. Photos angelos zymaras

Ελλείψει σάλας στην Τζαμάικα, η χρυσή ολυμπιονίκης των 100μ και 200μ, έκανε έναν αγώνα 60μ στην πατρίδα της προκειμένου να εξοικειωθεί με την απόσταση, πριν περάσει τον Ατλαντικό για να δοκιμάσει την πίστα του Μπέρμιγχαμ, που θα φιλοξενήσει το 2018 το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα κλειστού στίβου.

«Η πίστα είναι πολύ γρήγορη. Πραγματικά απόλαυσα την κούρσα. Ευτυχώς οι διοργανωτές πρόσθεσαν και μια ημιτελική σειρά, πριν από τον τελικό, που με βοήθησε να βρω ρυθμό και να κατεβάσω εν τέλει το ατομικό μου ρεκόρ από 7.02 σε 6.98»

είπε μετά τον αγώνα η Τζαμαϊκανή με την απίστευτη πρόοδο την τελευταία τριετία.

Κατεβαίνοντας τα 7.00 στα 60μ η Τόμπσον, η οποία ήταν τρίτη στο πρωτάθλημα κόσμου σε σάλα πέρυσι, απέκτησε την κάρτα μέλους ενός πολύ κλειστού, εννεαμελούς πλέον, κλαμπ, της λέσχης με τις αθλήτριες που έχουν γράψει χρόνο 6 και… κάτι δευτερόλεπτα στην μικρότερη αγωνιστική απόσταση στον κλασικό αθλητισμό. Μολονότι οι Τζαμαϊκανές κυριαρχούν στα σπριντ, σε αυτή την μικρή ομάδα βρίσκουμε μόλις τρεις εκπρόσωπους του πιο διάσημου στον κόσμου του στίβου νησιού της Καραϊβικής: την Μέρλιν Ότι (4η με 6.96, όσο και η δική μας Κατερίνα Θάνου), και τις Τόμπσον και Σέλι-Αν Φρέιζερ-Πράις, οι οποίες μοιράζονται την 7η θέση, χρονομετρημένες στα 6.98.

Η τελευταία, μάλιστα, έκανε το ντεμπούτο της σε κλειστό στίβο μόλις το 2013 σε ηλικία 27 ετών στο Μπέρμιγχαμ! Όταν ρωτήθηκε τότε, αν είναι πραγματικά η πρώτη της κούρσα σε κλειστό στίβο, είπε, δίνοντας το στίγμα της αντίληψης που έχουν οι συμπατριώτες της για τους αγώνες σε σάλα:

«Ξέρετε, είμαι από την Τζαμάικα. Γιατί να ενδιαφερθώ να τρέξω σε κλειστό στίβο»!

Asafa Powell
Asafa Powell / photo angelos zymaras

Ομοίως στους άνδρες, το μοναδικό όνομα Τζαμαϊκανού που απαντάται στη λίστα με τους έντεκα δρομείς που έχουν κατέβει τα 6.45 στα 60μ, είναι αυτό του Ασάφα Πάουελ (5ος με 6.44), προφανώς λόγω της απεγνωσμένης του προσπάθειας να κατακτήσει έναν ατομικό παγκόσμιο τίτλο – θα μπορούσε να υποθέσει κάποιος με αρκετή δόση κακεντρέχειας. Για την ιστορία, πάντως, ο Πάουελ, μπορεί να υπερηφανευτεί «μοναχά» για ένα ασημένιο μετάλλιο το 2016 στο Πόρτλαντ.

Οσο για τον Γιουσέιν Μπολτ, στην 15χρονη παρουσία του στους διεθνείς στίβους, σνομπάρει με απίστευτη… συνέπεια τις χειμερινές αγωνιστικές εκδηλώσεις και από ό,τι φαίνεται δεν πρόκειται να πατήσει ποτέ το πόδι του σε κλειστό στίβο, αφού το τέλος της καριέρας του είναι πια πολύ κοντά.