ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ

Η ιστορία των μεγάλων αποστάσεων βρίθει από τεράστιες προσωπικότητες, κορυφαίους αθλητές, οι οποίοι σημάδεψαν με τις εμφανίσεις και τα ρεκόρ τους Ολυμπιάδες και Παγκόσμια Πρωταθλήματα. Ποιον να αναφέρουμε άραγε και ποιον να αφήσουμε απ’ έξω; Οι ιπτάμενοι Φινλανδοί Πάαβο Νούρμι και Χάνες Κολεμάινεν, ο άνθρωπος-«ατμομηχανή» από την Τσεχοσλοβακία Εμίλ Ζάτοπεκ, ο «σιδερένιος» Σοβιετικός Βλάντιμιρ Κουτς, ο Λάσε Βίρεν που αναγέννησε τη φινλανδική κυριαρχία, οι σούπερ Αιθίοπες Χαϊλέ Γκεμπρσελασιέ και Κενενίσα Μπεκέλε και ο σύγχρονος σούπερ σταρ, Βρετανός Μο Φάρα έβαλαν όλοι τους φαρδιά-πλατιά την υπογραφή τους στη βίβλο με τις αξέχαστες στιγμές της ιστορίας του κλασικού αθλητισμού.

Με τον Φάρα να έχει κλείσει τα 34 και το τέλος της βασιλείας του να πλησιάζει, ειδικοί και μη αναζητούν τον επόμενο μεγάλο δρομέα, αυτόν που θα σημαδέψει την επόμενη δεκαετία. Η πλειοψηφία έχει μαρκάρει ως ιδανικό διάδοχο, έναν 24χρονο Κενυάτη τον Τζέφρι Κίπσανγκ Κάμουορορ, τον πρόσφατο νικητή του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος σε ανώμαλο έδαφος.

Δεν είναι μοναχά η νίκη στην Καμπάλα που τον τοποθετούν πρώτο στη λίστα διαδοχής, αλλά το ταλέντο του, η σταθερά ανοδική πορεία του, η συνέπεια και η εξαιρετική τακτική που ακολουθεί στα μεγάλα ραντεβού.

KAMPALA, UGANDA – Sunday 26 March 2017, during the senior mens race of the IAAF World Cross Country Championships at the Kololo Independence Grounds in Kampala. (Photo by Roger Sedres for IAAF)

Ο μικροκαμωμένος δρομέας από το χωριουδάκι Τσεπκόριο της δυτικής Κένυα μπήκε στη ζωή μας τον Μάρτιο του 2011 κερδίζοντας την κούρσα των εφήβων στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα ανωμάλου δρόμου στην Πούντα Ούμπρια της Ισπανίας. Τρία χρόνια φρόντισε να τον μάθουν και οι πρεσβύτεροι δρομείς όταν τους νίκησε όλους στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ημιμαραθωνίου στην Κοπεγχάγη. Το Μάρτιο του 2016 κυριαρχεί στο Παγκόσμιο Ανωμάλου στη Γκουιγιάνγκ, ενώ το καλοκαίρι ηττάται οριακά μόνο από τον περίφημο Φάρα στον τελικό των 10.000μ στο Πρωτάθλημα κόσμου στο Πεκίνο.

Μετά την… καρυδάτη εμφάνιση και το μετάλλιο στη μεγαλύτερη μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες διοργάνωση, μόνος ένας δρόμος ανοιγόταν μπροστά του, αυτός της κορυφής. Το 2016 ξανακερδίζει στο Παγκόσμιο Ημιμαραθωνίου στο Κάρντιφ μπροστά από τον Φάρα, μολονότι είχε μια άσχημη πτώση στο ξεκίνημα. Η απογοήτευση (η πρώτη της καριέρας του) στο Ρίο, όπου έμεινε αποκαμωμένος 11ος στον τελικό των 10.000μ, φαίνεται ότι λειτούργησε ως κώδωνας κινδύνου για τον Κάμουορορ, καθώς ξεκινά τις υποχρεώσεις του το 2017 με μια θαυμάσια, τακτικά, κούρσα και θρίαμβο στην Καμπάλα. Με αυτή τη νίκη έγινε ο πρώτος δρομέας που υπερασπίστηκε τον τίτλο του στη διοργάνωση μετά τον Κενενίσα Μπεκέλε το 2006.

Αμέσως μετά τον τερματισμό του στην πρωτεύουσα της Ουγκάντα, ο Κάμουορορ έσπευσε να χαθεί στην αγκαλιά του μέντορά του, του ανθρώπου που τον έχει πάρει από το χέρι και το έχει οδηγήσει σε όλες αυτές τις ένδοξες στιγμές, τον Πάτρικ Σανγκ, αργυρό ολυμπιονίκη του 1992 στα στιπλ.

«Ο προπονητής μου δεν σταματά να με ενθαρρύνει και να μου δίνει συμβουλές για να γίνω ολοένα και καλύτερος. Αισθάνομαι περήφανος που συνεργάζομαι μαζί του», είπε στις πανηγυρικές δηλώσεις του ο δις παγκόσμιος πρωταθλητής, ο οποίος δεν παρασύρθηκε από τον… αυτοκτονικό ρυθμό που έδωσε στην κούρσα ο ντόπιος Τζόσουα Τσέπετεγκεϊ, αλλά επέλεξε να επιτεθεί στο τελευταίο χιλιόμετρο με τη θερμή υποστήριξη των υπόλοιπων μελών της κενυάτικης αποστολής να δίνει φτερά στα πόδια του.

Με την πρόκληση του Λονδίνου και τη νέα συνάντηση με τον βασιλιά Φάρα στο γήπεδό του να έπεται, ο Κάμουορορ δεν έχει την πολυτέλεια της χαλάρωσης:

«Στο μυαλό μου έχω την κούρσα των 10.000μ στο Λονδίνο. Οι αγώνες σε ανώμαλο δρόμο αποτελούν ιδανική προετοιμασία γιατί με βοηθάνε να χτίσω αντοχή στην ταχύτητα. Και το 2015 στο Πεκίνο ο στόχος μου ήταν το χρυσό. Δεν τα κατάφερα, οπότε ακόμα έχω μια ανολοκλήρωτη αποστολή μπροστά μου και δεν θα σταματήσω να δουλεύω σκληρά μέχρι να τα καταφέρω».

Ο Μο Φάρα δεν κερδίζεται εύκολα, όμως, αν ο Κάμουορορ έχει τις απαντήσεις στις πανέξυπνες τακτικές του μεγάλου του αντιπάλου και μπει με δυνάμεις στο τελευταίο σπριντ, τότε η εκθρόνιση του μεγάλου Βρετανού ίσως γίνει μέσα στο σπίτι του αυτόν τον Αύγουστο.