ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ
Σάντι Μόρις και Κατερίνα Στεφανίδη. Φωτογραφία Άγγελος Ζυμάρας

Στη Νέα Υόρκη, σε λιγότερο από ένα μήνα, η Κατερίνα Στεφανίδη θα ξεκινήσει τις αγωνιστικές υποχρεώσεις της για το 2018, συμμετέχοντας στην 111η έκδοση των Millrose Games και θα έχει απέναντί της για άλλη μια φορά την Σάντι Μόρις.

Στην ιστοσελίδα του ιστορικού μίτινγκ της Νέας Υόρκης οι διοργανωτές αναφέρουν πως η κόντρα των δύο αθλητριών τα τελευταία χρόνια είναι από τις πιο ενδιαφέρουσες και συναρπαστικές στον παγκόσμιο στίβο.

Δεν έχουν κι άδικο, καθώς το Νο1 και το Νο2 του γυναικείου επί κοντώ βρίσκονται μόνιμα στο βάθρο στις τελευταίες κορυφαίες διοργανώσεις, ευτυχώς πάντα με νικήτρια την Στεφανίδη.

Σάντι Μόρις
Η Σάντι Μόρις θα είναι η βασική αντίπαλος της Κατερίνας Στεφανίδη στα Millrose Games. Φωτογραφία Άγγελος Ζυμάρας

Το αγώνισμα του επί κοντώ στους Millrose Games έχει ιδιαίτερη σημασία για την Ελλάδα, όχι μόνο γιατί θα συμμετάσχει η κάτοχος του… τριπλ κράουν («χρυσή» ολυμπιονίκης, παγκόσμια πρωταθλήτρια, πρωταθλήτρια Ευρώπης), αλλά γιατί βασικός σπόνσορας είναι η οικογένεια Κατσιματίδη.

Ο Τζον Κατσιματίδης στηρίζει τους αγώνες, αλλά αποφάσισε να «σπονσοράρει» το επί κοντώ γυναικών, για το λόγο πως αγωνίζεται μια Ελληνίδα. Έτσι, στο επίσημο πρόγραμμα των αγώνων αναφέρεται το επί κοντώ ως «John and Margo Catsimatidis Women’s Pole Vault». «Είναι το πλέον κατάλληλο μέρος το Upper Μανχάταν, εκεί όπου φιλοξενήθηκε η οικογένεια Κατσιματίδη όταν ήρθε από την Ελλάδα, να φτάσει σε νέα ύψη μέσα από αυτόν τον συναρπαστικό αγώνα», επεσήμανε η Μάργκο Κατσιματίδης, ενώ ο Τζον Κατσιματίδης πρόσθεσε πως «η οικογένειά μας είναι τόσο περήφανη που υποστηρίζει τους Millrose Games και καλωσορίζει παγκόσμιους πρωταθλητές στη Νέα Υόρκη».

Ο Τζον Κατσιματίδης με τη σύζυγό του

Η Στεφανίδη θα αγωνιστεί για πέμπτη φορά στους Millrose Games. Έχει κερδίσει τις τρεις προηγούμενες. Η Μόρις ακόμα δεν τα έχει καταφέρει. «Θα είναι η πέμπτη μου συμμετοχή, έχω κερδίσει τρία σερί χρόνια και ανυπομονώ να πάω στη Νέα Υόρκη ξανά», είπε η «βασίλισσα του επί κοντώ», ενώ η Μόρις υπογράμμισε πως «είμαι ενθουσιασμένη που θα αγωνιστώ στη Νέα Υόρκη. Δεν έχω κερδίσει ακόμα εκεί, ελπίζω να το κάνω το 2018. Νιώθω δυνατή και ανυπομονώ».

Σάντι Μόρις
Η Σάντι Μόρις ασημένια παγκόσμια πρωταθλήτρια στο Λονδίνο 2017. Φωτογραφία Άγγελος Ζυμάρας

Το επί κοντώ γυναικών θα είναι κάτι σαν… τελικός παγκόσμιας διοργάνωσης στα Millrose Games, διότι εκτός της Στεφανίδη και της Μόρις, θα αγωνιστεί και η Αμερικανίδα κάτοχος του παγκόσμιου τίτλου στο Πόρτλαντ το 2016, Τζένιφερ Σουρ, η συμπατριώτισσά της Κέιτ Ναζότ και η Καναδή Αλίσα Νιούμαν.

Είχε απόλυτο δίκιο, λοιπόν, ο Τζον Κατσιματίδης όταν ανέφερε πως θα καλωσορίσει η Νέα Υόρκη παγκόσμιους πρωταθλητές.

Γεννημένος το 1948 στη Νίσυρο, ο Κατσιματίδης έφυγε μόλις έξι μηνών με τους γονείς του στις Ηνωμένες Πολιτείες και συγκεκριμένα στο δυτικό Χάρλεμ, στη Νέα Υόρκη. Σπούδασε ηλεκτρολόγος μηχανικός στο New York University, αλλά ουδέποτε ακολούθησε αυτό που σπούδασε. Δούλεψε στο θείο του που είχε ένα μικρό σουπερμάρκετ στην 137η λεωφόρο και σήμερα είναι δισεκατομμυριούχος, διαθέτοντας τη μεγαλύτερη αλυσίδα τροφίμων στο Μανχάταν, με την ονομασία Gristedes Foods, επέκτεινε τις επαγγελματικές δραστηριότητές του και στο χώρο του real estate, έχει δική του αεροπορική εταιρεία και εκμεταλλεύεται 700-800 εκατ. δολάρια στη Νέα Υόρκη, τη Φλόριντα και τους Παρθένους Νήσους!

Κινείται και στο χώρο των media, καθώς εκδίδει την εφημερίδα Hellenic Times με έδρα το Μανχάταν, ενώ κάνει και ραδιοφωνική εκπομπή